dimecres, 21 de desembre de 2011

WILLIAM ADOLPHE BOUGUEREAU: CAIGUDA I RESURRECCIÓ.



Qui no ha vist mai aquesta imatge:



es tracta d'una pintura anomenada "El primer petó" i ens mostra a un i una cupidells, fent-se un petó d'alló més fraternal.
La trobem una mica per a tot arreu, botigues de souvenirs i de regals





pintures als carrers


Objectes d'un mal gust "exquisit"




en molts casos adornen les parets de les cases de moltes persones "sensibles", o senzillament, d'aquelles a les que els agraden els "angelets", tot i que en aquest cas no ho siguin. 



Però si ens preguntem qui és l'autor d'aquesta obreta tan famosa, la majoria de nosaltres no podrem contestar-la. Haig de reconèixer que durant un temps també va penjar d'algun racó de casa meva, i si, jo si sabia que l'autor, és deia Bouguereau, però poca cosa mes sabia d'ell, tot i reconèixer un cert sabor "Kitch" -carrincló-, hi tenia un "quelcom" de tendresa que no deixava de atreure'm.







Vist des de la perspectiva dels anys que han transcorregut, i després d'una atenta mirada a la seva biografia i extensíssima obra, podem afirmar sense ruboritzar-nos  que William Bouguereau és sens dubte, un dels més grans genis artístics de la història. Però, al segle passat, la seva reputació i èxits sense precedents van ser objecte d’un assalt injuriós, deshonest, implacable i sistemàtic d'immenses proporcions. El seu nom va ser esborrat dels textos d’història i quan s'inclou només és a cegues -sense mostrar cap obra, per tal de degradar i desacreditar-lo a ell i al seu treball. Tanmateix, com veurem, va ser ell qui va obrir les acadèmies franceses a les dones, i va ser un dels més grans pintors de la figura humana en tota la història de l'art. 





Les seves figures cobren vida, com a artista no té precedent, mai abans o des d'aleshores s’ha aconseguit un resultat comparable. No només era el millor en la pintura de la anatomia humana, sinó el que és més important, en la captura dels matisos més subtils i tendres de la personalitat i de l'estat d'ànim. Bouguereau va capturar les ànimes i els esperits dels seus models tant com Rembrandt. Rembrandt es diu que ha capturat l'ànima d'edat adulta. Bouguereau ha capturat l'ànima de la joventut. 





Tenint en compte el seu nivell d'habilitat consumada, i el fet que la gran majoria de les seves obres són de mida natural, la seva és un dels majors cossos d'obra que ha produït cap altre artista. A això s'afegeix el fet que la meitat d'aquestes pintures són grans obres mestres, i això ens dona la imatge d'un artista que pertany, com Miquel Àngel, Rembrandt i Caravaggio, als primers llocs, allà on tan sols un grapat de mestres en tota la història de l'art occidental, han pogut arribar. Mort el 1905, podem suposar que no va poder veure el reeixit assalt a l'art tradicional que es va convertir el món de l'art a les poques dècades que van seguir a la seva mort. El seu destí va ser molt semblant al de Rembrandt, el seu treball va ser ridiculitzat i desterrat dels museus i dels cercles oficials d'art al llarg dels cent anys següents de la seva mort.
Ell i molts dels seus companys “academicistes" van ser denigrats amb l’apel·latiu de “Pompiers”, L'art pompiers és una denominació despectiva per referir-se al academicisme francès de la segona meitat del Segle XIX, sota la influència de l'Acadèmia de Belles Arts. L'expressió fa encara avui referència a l'art acadèmic oficial, addicte al poder, que encara que utilitza tècniques magistrals resulta sovint falsa i buida de continguts.




L'art pompiers és una denominació despectiva per referir-se al academicisme francès de la segona meitat del Segle XIX, sota la influència de l'Acadèmia de Belles Arts. L'expressió fa encara avui referència a l'art acadèmic oficial, addicte al poder, que encara que utilitza tècniques magistrals resulta sovint falsa i buida de continguts.



"Pompier" (bomber)  francés del S.XIX

L'expressió va sorgir a partir d'una burla formulada pels pintors romàntics contra els pintors neoclàssics de l'escola de Jacques-Louis David, que solien representar els guerrers tocats amb cascos (pompier significa en francès 'bomber'). Per extensió, l'art pompier va acabar per referir-se a tota forma d'expressió artística adscrita a les regles estètiques preconitzades per les autoritats de Belles Arts, és a dir, els membres de l'Institut de França, els professors de l'Acadèmia de Belles Arts i el jurat del Saló.
La visió a l'ús de l'art contemporani, hipnotitzada pel vertigen de les avantguardes exigia per endavant un rebuig formal a tot academicisme. Els càrrecs acumulats: caràcter retrògrad, servilisme oficiós, inèrcia formal, factura asfixiant, saturació literària, retòrica de melodrama, etc., Sentenciaven als "pompiers" -sense excepcions ni atenuants - com a art mort, anacrònic ja en la segona meitat del S . XIX, i incapaç per descomptat, de suscitar des de llavors el més lleu interès. La seva oposició privilegiada a les primeres avantguardes convertia aquest judici en una mena de reparació històrica, tenint sempre present l'escandalós contrast entre la pluja d'honors "dilapidada" sobre els "pompiers" i la incomprensió i estretor en què malvivien els "impressionistes"



La re valorització de Bouguereau pot datar-se  amb precisió a partir de 1979, quan el preu de les seves obres en subhasta es van quadruplicar aquest any, i després va ser encara més catapultat per la retrospectiva de 1984 que va viatjar des de la Petite Palais de París, al Museu de Belles Arts de Mont-Real  al Canadà i, finalment, a l'Ateneu Wadsworth, en Hartford. Des del 1980, el Museu Metropolità de Nova York te permanentment penjades dos de les seves obres que estaven emmagatzemades de principis de segle. Des de 1960, els seus valor en el mercat, literalment, va explotar, doblant la mitjana cada 3,5 anys. A partir d’una mitjana de $ 500 a $ 1500 a 1960, s'han accelerat. El 1998, Despertar del Cor es va vendre per $ 1.410.000 a Christie. El 1999 Psique Cupido et Enfants es va vendre per $ 1.760.000 també a Christie i va ser superada al dia següent a Sotheby quan Perens Ànima propietat de Sylvester Stalone es va vendre per $ 2,650,000. 






Aquest rècord només va durar un any, fins al maig del 2000, quan Charité  es va vendre per 3.520.000 $ a Christie. En els últims 20 anys les seves pintures a tot el món han estat tretes de les seves caixes, soterranis, trasters i golfes, desempolsades, netejades i restaurades pels experts, i amb orgull avui en dia, més d'un centenar de museus i institucions tenen les seves obres en exhibició permanent. Reproduccions dels seus quadres es venen per milions a les botigues de cartells i  de regals a tot el món, i no hi ha dubtes, que fins i tot es venen més que les reproduccions de pintures de qualsevol dels modernistes més famosos. 

Biografia


Per un període que s'estén aproximadament des de l'inici de la Primera Guerra Mundial a la dècada de 1980, el nombre de persones a Amèrica i Europa - sobretot a França – que reconeixien el nom de William Bouguereau, van ser rares. Menys encara són els que, impulsats per la curiositat, va tenir l'oportunitat de veure una sola fotografia de la seva pintura, per no parlar de l’obra real. Només algunes petites imatges en blanc i negre que oferien els diccionaris antics o llibres d'art de referència es podien trobar. I per les pintures escassos en les col·leccions públiques franceses, no es va exhibir una. Més aviat, estaven tancades o emmagatzemades sense la cura o el més mínim manteniment, deixades de banda, en desordre, amb d’altres igualment menyspreades pintures acadèmiques. 




És trist observar el poc d'esforç que fins ara ha estat fet per llançar més llum sobre la vida i l'obra de Bouguereau. Només el catàleg de l'admirable exposició de Bouguereau 1984-1985 organitzada pel Museu de Belles Arts de Mont-Real, permet un acostament seriós al tema, i tenim un deute de gratitud amb Louise Argencourt i el mort Mark Steven Walker, així com amb els tres museus participants que ho van fer possible i, no obstant això, Bouguereau va ser un dels més admirats, escoltats, i envejats artistes a la fi del segle XIX, tant pels seus col·legues com pel públic que acudien cada any al saló de belles arts per admirar les imatges que d'alguna manera donaven importància a l’esdeveniment i que es reproduïen sovint a la primera pàgina de les revistes de l’època. Milions de les seves reproduccions van ser comprades àvidament per les llars d'aquells que no poden permetre’s comprar pintures originals. En general, els seus eren els quadres més cars i els seus clients eren els més rics de la societat - americans en la seva major part - que van haver d'esperar molts mesos, fins i tot anys, abans de finalment, tenir a les mans un sol quadre del Mestre, malgrat la seva prolífica producció de més de 800 obres. 




El nostre autor s'esforçava per aconseguir unes obres d'art que fossin el més perfectes possible, estudiant la composició i el dibuix una i altre vegada, fins a trobar la solució més escaient.







Fora d'uns encàrrecs molt rars en la seva joventut, Bouguereau sempre es va negar a ser dictat en relació amb el tema de les seves obres i un pot realment dir que ell només pintà el que li agradava, incloent-hi els nombrosos retrats, que representen un altre aspecte interessant de la seva obra. Després d'haver ocupat els càrrecs de President de nombrosos consells, societats i institucions importants, va ser coronat amb innombrables elogis, honors i condecoracions. Bouguereau va ser un dels personatges més reconeguts del segle 19. Tots aquests reconeixements eren molt merescuts doncs, sense cap dubte, va ser un dels més grans pintors de tots els temps. Ell va tenir èxit gràcies al seu geni i força del seu incansable treball dur i el mestratge tècnic sense igual, en el mateix període en què l'apreciació del dibuix i modelatge estaven en el seu apogeu en les arts visuals. Va treballar en la tradició  heretada de Rafael, Poussin, Ingres i, a causa del seu propi sentit pictòric i singular destresa, fan que els seus quadres siguin immediatament recognoscibles. 





Es llevava a les sis del matí,  s'instal·lava en el seu estudi i romania sense moure’s fins al vespre, apaivagava la seva fam al migdia amb ous i la seva set amb un got d'aigua. Quan rebia convidats, fumava, es xerrava, es feia broma, però no s’aturava, mai es va aturar de pintar. Tan aviat com la llum es feia insuficient per a la pintura, treballava en la seva voluminosa correspondència, i finalment, deixava que la seva imaginació volés a la recerca de nous temes, el disseny de noves composicions de llum, detenint-se només quan el cansament podia més que ell.
Amb una imatge al mateix temps, extraordinària, fantàstica i sublim, que sovint evocava un univers eteri de la bellesa transcendent - un regne idíl·lic i brillant del qual es va prohibir la lletjor i el pessimisme per sempre. 




Aquestes obres s'equilibren recordant als més afortunats de la societat per atendre els joves, els pobres i els que pateixen. Les alçades sense igual dels seus èxits artístics van ser llegendàries, però, mai estava satisfet amb el seu treball. La seva recerca de la perfecció el va portar sense descans, com si estigués posseït, per corregir sense parar i perfeccionar les seves tècniques, mètodes i visions. Així que ell arribava a un nou nivell de domini celestial poètic i tècnic, aquest Sísif del segle 19,  començava de nou el seu ascens, sempre va dur endavant la pesada càrrega dels seus ideals artístics. La seva elecció de temes i el seu estil únic el van convertir en el gran sacerdot d'un seguici de deixebles i imitadors - alguns dels quals mai van tenir accés al seu ensenyament, com per exemple, Zuber-Buhler o Mayer von Bremen. Perquè, a part del seu impuls creatiu, tenia una passió per l'ensenyament i va ser un professor sense igual. 





En aquest camp, no es preocupa de la indemnització que rebia, sempre molt escassa en comparació amb els alts preus dels seus quadres. Al llarg de la seva vida Bouguereau havia defensat l'exemple dels vells mestres i la perseverança en el treball, deixant als seus alumnes, però expressar la seva pròpia individualitat lliure, tant com el seu mestre, Picot, li havia permès. Alguns estudiants, però, li van causar problemes. El més famós d'ells va ser Matisse, que ràpidament es va retirar de l'estudi de Bouguereau. Des del principi, el mestre benvolent va tractar d'animar a Matisse, però aviat va aixecar les mans amb exasperació, assenyalant les debilitats del jove, "vostè aprèn malament la perspectiva," li va dir, "Però primer, vostè necessita saber com sostenir un llapis. Vostè no sap dibuixar. " En el tema de l'ensenyament, cal afegir que, gràcies a les seves idees innovadores i, sens dubte, a causa del seu amor per la pintora americana Elizabeth Gardner –que arribaria a ser la seva segona esposa -, va ser un dels campions de la integració de les dones, no només en els tallers, sinó també en els cursos d'art oficial. És en gran part a causa de la seva convicció militant que es va produir l'obertura a les dones, per primera vegada en el seu propi taller, i més tard a la famosa Acadèmia Julian, i finalment, en la École des Beaux-Arts . 



"Bombolles", pintura de Elizabeth Gardner 


Al mateix temps que va ser admirat i envejat també va ser impugnat, tant per una camarilla cada vegada més gran dels pintors i els escriptors de la nova generació que es consideren "progressistes" i que creia que la rebel·lió contra els valors tradicionals en la pintura defensat per l'Acadèmia, era tota la seva " raison d ' etre ". Aquests cercaven els camins més fàcils de la pintura buscant el seu bitllet a la fama i la fortuna. L'explotació de la "novetat", com un fi en si mateix, els van fer passar com a defensors dels avenços que van sorgir aparentment per tot arreu en els agitats i inestables albors del segle 20. Bouguereau i els seus col·legues del Saló i l'Institut de França van ser ràpidament etiquetats com a reacció davant d'aquest creixent culte a la novetat, i van trobar per primera vegada en l'impressionisme i post impressionisme un primer reconeixement de públic i de crítica, però molt aviat va prendre un gir molt més fosc i destructiu. 


El naixement de Venus de Cabanel

I així va ser que, a poc a poc, malgrat la seva popularitat entre el públic, els pintors més famosos de l'Acadèmia - Bouguereau, Gérôme , Cabanel , Meissonier , Bonnat , Lefèbvre - es van trobar a la llista negra d’un grup d'artistes joves amb el suport d'una premsa cooperativa i la fabulosa riquesa heretada d'uns pocs "grans sacerdots" mecenes d'aquests "avantguardistes", que estaven a punt de monopolitzar al seu torn, els llocs d'oficials a l'Escola de Belles Arts, en la professió docent, i en posicions directives dels museus més importants. 




El naixement de Venus de León Gérôme

Amb aquesta tempesta implacable de la crítica, Bouguereau va romandre impertorbable, serè, seguint la seva recerca de la bellesa absoluta. Creador d'un món enlluernador dels somnis i la fantasia, va seguir vivint envoltat de verges, amants, arquetips idealitzats, els subjectes d'una mitologia banyada pel sol, que eren la seva passió. 
Els infonia la vida amb una paleta viva i els va vestir amb una simfonia de colors delicats i harmoniosos tons i llum. Es dedicava al seu treball amb  fervor, obstinadament fidel a la seva estètica, així com a la seva inspiració, i mai es preocupava per les burles o els detractors. 
S'ha deixat als altres, sis generacions després, per descobrir, analitzar i exposar les mentides, distorsions i fal·làcies que es van utilitzar per dur-lo a ell i als seus germans cap avall. Molts d'aquests detractors van arribar a calumniar a Bouguereau. S'estenien els rumors més baixos i se’l difamava. Malgrat una muntanya d'evidències anecdòtiques en sentit contrari, se l'acusava d'avarícia: "Cada vegada que he de pixar",  afirmaven que ell havia dit: "Em costa deu francs." El fet és que, al llarg de la seva vida, Bouguereau va dedicar molt de temps a l'organització de vendes de caritat en benefici dels seus col·legues necessitats. 






A més, ell generosament dedicaria un dia a la setmana com a voluntari a l’Administració de la Fundació Baró Taylor de  caritat abans de convertir-se en el seu president. Perquè ignorava la crítica, i perquè mai va presumir de res, les denúncies poden arrelar sense negació. Per tant, el seu altruisme era desconegut per la majoria de la gent. També s'ha dit que era un llibertí i només els nus femenins el feien feliç en la pintura. Certament, Bouguereau  estimava a les dones, però per altra banda, la calúmnia no resisteix a l'examen i el nu representa menys del 10% de la seva obra.  
Avui, després de vuit dècades d'una lluita estèril, aquesta dualitat sembla haver passat i que finalment es podran apreciar de nou els encants universals en el millor de la pintura acadèmica. I, al mateix temps, es pot apreciar l’encant d’unes obres d'art, nascudes de diverses filosofies i enfocaments conceptuals en conflicte, sense haver de lidiar amb les accions contraries. 





L' origen del cognom Bouguereau es va presentar en l'alta edat mitjana i alguns especialistes en la genealogia suposen que el nom de la família és similar a la paraula o la expressió "closca de la castanya". És a dir, que el nom s'associa amb "castanyer". La investigació genealògica de la família de William Bouguereau no arriba més enllà de començaments del segle 16, quan un cert Bouguereau Macé, que viu La Rochelle, es va casar amb una dama Bastienne Briot als voltants de l'any 1530. És a partir d'aquesta unió que el llinatge de William Bouguereau té descendents. Assenyalem, que La Rochelle, la capital de Aunis, és una ciutat d’un vell port d'importància moderada al departament de Charente Marítim . Històricament La Rochelle tenia fama de ser el centre del calvinisme francès el que els va valer el nom de la Geneve Francais. Tradicionalment catòlics i protestants es casaven lliurement i els joves tradicionalment van tenir la religió dels seus pares i les nenes la de les seves mares. Els descendents de Macé Bouguereau, a poc a poc, van formar llaços familiars amb els calvinistes, dels quals hi havia molts a La Rochelle. 






Els que van romandre a Charente després de la revocació de l'Edicte de Nantes  van ocupar càrrecs oficials en l’administració, com per exemple a la Casa de Moneda, fins al moment de la Revolució Francesa. L'últim de la línia en fer-ho va ser Jean Élie Bouguereau, Cap de La Rochelle. Élie Jean era el pare de Samuel Élie Bouguereau, professor d'anglès, pare de vuit fills, dels quals Théodore es convertiria en el pare de la pintor, William. El 30 de novembre de 1825, va néixer William Bouguereau segon fill de Théodore Bouguereau i Marie Marguerite Bonnin, una jove calvinista. Cinc anys més tard, William va ser batejat en la fe catòlica. La parella vivia al carrer Duc de prop del port. El cap de la família era un petit empresari que tenia una botiga de vi. A principis de 1828 la família es va traslladar des del carrer del Duc a la rue Saint-Claude i la senyora Bouguereau va donar a llum el març del mateix any a una nena a qui van anomenar Maria Adelina, coneguda familiarment com Hanna. En 1832, la família va viatjar a Saint -Martin, principal ciutat de l'illa de Ré, on Théodore va pensar en iniciar un negoci en el seu port. William es va inscriure en l'escola local, i els seus companys de classe ja parlaven dels dibuixos innombrables que, literalment, cobrien els seus quaderns i textos escolars. 




Malgrat aquest nou negoci i la bona reputació dels vins de Ré, el negoci de Théodore no va aconseguir avançar i va ser aquesta crònica situació la que sens dubte va fer que l'ambient a la família s’anés esllanguint, deprimint, les relacions familiars es tornessin pesades i tenses. Les baralles interminables agreugen les dificultats de l'economia familiar col·locant la situació familiar en uns límits calamitosos. Sumits en la preocupació econòmica, però sempre volent preservar els fills dels seus freqüents desacords violents, la jove parella els va enviar a casa d'uns parents. Va ser en aquestes circumstàncies que William va anar a viure amb el seu oncle, de 27 anys d'edat, Eugène Bouguereau , el germà menor de Teodoro. 





Era un sacerdot que acabava de rebre la cura de l'església de Saint-Étienne a la parròquia de Mortagne-sur-Gironde. És significatiu que durant tota la seva vida, Bouguereau guardés preuats records de la seva estada a Mortagne i molt temps després escriuria que la felicitat de la vida familiar li va ser revelada  llavors, el que suggereix que, fins aquest moment, l'amor o l'afecte senzill havia ha desaparegut del seu entorn familiar. Eugène es va convertir en el seu pare adoptiu i mentor, compartint amb el jove el seu amor per la literatura llatina i francesa i encoratjant-lo a desenvolupar un interès per la cultura clàssica, interès que el pintor va continuar al llarg de tota la seva vida. Per descomptat, l'ensenyament religiós no va ser descurat i William passava hores llegint els Evangelis i Vides dels Sants. També va tenir temps suficient per somiar despert, estès a la gespa, observant la flora i la fauna, el pas dels núvols, o els cossos celestes de la nit. Es va despertar en ell un sentiment d'admiració per les obres de la naturalesa, que mai va perdre. Eugène també va introduir el nen a la caça i l'equitació. Junts amb freqüència exploren Saintonge a cavall, visitant els monuments i llocs històrics d'aquesta regió. El 1839, Eugène va decidir enviar al seu nebot a estudiar els clàssics al col·legi de Pons, una institució religiosa administrada per un amic seu. William es va adaptar fàcilment a les condicions gairebé ascètiques de l'internat i va fer bons progressos. 





Mentre seguia els seus estudis religiosos, el jove es va interessar també per  la història antiga, la mitologia grega i llatina, i les faules i la poesia de Longo, Ovidi, Virgili, i, sens dubte, Pausanias, un autor que li agradava molt. Aquests mites i llegendes van ser la font de riquesa de la qual va créixer la seva "fantasia", els fonaments del que va imaginar i va pintar fins al final. Va rebre les seves primeres lliçons de dibuix de Louis Sage, un jove professor que havia estat deixeble d'Ingres i era un classicista reconegut. Va saber inculcar els preceptes d'Ingres en els seus alumnes, advertint-los contra les seduccions de la “romàntica heretgia” i la presentació de la vida d'un artista com una lluita competitiva sense fi, per tal d’obtenir fama i riqueses. Les conviccions del Bouguereau adult, tenen les seves arrels en aquesta terra fèrtil. Ell estava convençut que el treball dur persistent era necessari per tal d'obtenir un domini superior sobre els problemes tècnics que podrien haver obstaculitzat la lliure expressió de la seva imaginació.





Després d'una breu estada a La Rochelle, on amb prou feines es va escapar el servei militar obligatori, Bouguereau va partir cap a París. Portava una carta de recomanació de Alaux a François Picot, un cèlebre pintor de l'època. Es va acomodar a la rue Corneille i després es va dirigir immediatament a l’estudi de Picot, on va treballar durant uns quants anys com un esclau. Va viure frugalment i es deixava poc temps per dormir. Finalment, l'abril de 1846, Bouguereau va ser admès a l'École des Beaux-Arts. Sorprenentment, va estar apunt de no ser acceptat: doncs va ocupar el nombre 99 entre els 100 admesos. Però el jove estudiant aviat es va veure sota una llum molt favorable, pujant amb regularitat en el rànquing entre els millors de l'escola. En conseqüència, el 1848 se li va permetre fer presentacions en les tres fases preliminars de la competència pel "Gran Premi de Roma". 






El tema de la pintura a la presentació final d'aquest any va ser: "Sant Pere, després d'haver estat miraculosament alliberat de la presó entra a la casa de Maria, mare de Joan, on la seva presència inesperada causa sorpresa general." Incapaç de decidir entre els dos millors candidats, els membres de l'Acadèmia van atorgar dos segons grans premis, un de Bouguereau i l'altre a Gustav Boulanger. 



A l'any següent va tornar a entrar en la competència en la matèria designat va ser: "Ulisses reconegut per, Eurycle, al seu retorn a Troia. " No obstant això, la seva pintura ni tan sols va obtenir una menció, mentre que Boulanger va arribar a rebre el primer Gran Premi. Finalment, el 1850, va competir per tercera vegada amb; Zenobia trobada per pastors a la vora del Araxa . 





En aquesta ocasió el jurat de l'Acadèmia li va atorgar el  Gran Premi a Bouguereau. Llavors, com els guanyadors d'edicions anteriors, es va anar a passar amb totes les despeses pagades un any de treball i estudi a Roma.






En aquests moments, la Vila Médicis, on els guanyadors del Prix de Roma anaven a estudiar, era administrada pel pintor, Jean Alaux. 


Baudry "Zenobia"


Bouguereau i Baudry (l'altre guanyador d'aquest any) van anar a estudiar i conèixer, no només als antics mestres italians, sinó també grecs, etruscs i antiguitats romanes. Bouguereau es forja les seves pròpies opinions de Correggio, Tiziano i Veronese in situ, però també de Leonardo da Vinci, Miquel Àngel i Rafael, als que ja tenia en molt alta consideració i als qui seguirà admirant al llarg de tota la seva vida. Els estudiants visitants es van animar també, malgrat els perills i dificultats, a viatjar a d’altres llocs d'Itàlia. Amb de Curzon va anar a Pompeia, Nàpols i Capri, i al nord, va visitar les ciutats de Siena, Perugia, Assís, on va copiar el cicle de Sant Francesc en la seva totalitat. A Florència, va passar la major part del seu temps a la Galeria dels Uffizi. No obstant això, els artistes francesos també van ser obligats a enviar les seves tasques a l’ Institut. Sobretot durant la seva estada a Roma, Bouguereau havia produït una còpia de Rafael Galatea ; 





Canephorae de frisos antics, Els Jueus captius ; Batalla dels Centaures , i finalment, el triomf dels Màrtirs - el major èxit de la seva estada a Roma, que s'ha conservat més tard al Museu de Luxemburg.





Després d'aquest període a l'estranger, Bouguereau va tornar a Bordeus, on va pintar alguns retrats de la seva família. Després va ser a La Rochelle per decorar la casa d’uns parents rics, la família Monlun. A finals de 1854, es va establir a París de nou i va emprendre la decoració de dos salons a l’Hôtel de Custine Jean François Bartholoni. Un fill de Bartholoni, Anatole, impressionat per la bellesa de les sales que Bouguereau havia decorat, li va demanar al jove artista decorar els salons de la seva mansió pròpia a la rue de Verneuil. Théophile Gauthier, el gran escriptor i poeta, va quedar enlluernat pels èxits decoratius de William i va escriure sobre ells en la seva columna d'art, el que va ajudar a accelerar l'èxit de Bouguereau. 





El Saló de 1857, va atorgar la Medalla d'Honor de Bouguereau per la seva decoració de la casa Bartholoni, així com per la seva pintura, El retorn de Tobies . L'emperador Napoleó III li va encarregar pintar el seu retrat, així com una de l'emperadriu. Cap al final de l'any, l'emperador li va encarregar executar una gran pintura històrica per commemorar la seva visita als damnificats per les inundacions de Tarascon. 







A partir d'aquest moment, Bouguereau va ser un dels pintors joves dels que tot París  parlava. Un altre acabalat home de negocis de París, el banquer Émile Pereire, li va demanar el 1857 la decoració de la seva mansió al Faubourg Saint Honoré, un encàrrec molt  gran, que va portar-li a l'artista dos anys per a completar-se. 





També el 1857, la seva primera filla, Henriette va néixer. Bouguereau vivia llavors en la Carnot, on tenia el seu estudi i va començar a ensenyar als seus estudiants. El 1859, va pintar un dels seus grans llenços, Dia dels Difunts , que va ser comprada per la ciutat de Bordeus. A continuació, va participar en la decoració de la capella de Sant Lluís a l'Església de Santa Clotilde a París. En el mateix any es va convertir en Cavaller de la Legió d'Honor i pare d'un fill, Georges. Una segona filla, Joana, va néixer el dia de Nadal de 1861. Bouguereau va ser singularment productiu el 1862 i 1863: dues pintures acabades el 1862 i deu en el 63, incloent la Sagrada Família , que Napoleó III va comprar com un regal per a la seva dona, Eugenia. 






En aquests dos anys, Bouguereau s'enfronta a dues dificultats: En primer lloc, va veure totalment alterada la seva tècnica de pintura mentre treballava sense descans a la recerca de nous enfocaments en l'ús del color. En segon lloc, es va veure obligat -a contracor-  a centrar-se en les relacions públiques en un esforç per guanyar-se la bona voluntat i el suport dels acadèmics per al seu amic, Francisque Duret  que havia sol · licitat per segona vegada ser membre de l’ Institut. El 1865 se li va concedir una comissió per a la decoració del sostre i els timpans de la sala de concerts del Gran Teatre de Bordeus. Aquest projecte li preocupava molt ja que la construcció no va ser acabada fins a 1869 i la decoració, el ​​1870. La seva filla, Juana, va morir el 1866. Es tractava del primer d'una sèrie aparentment interminable de duels que el nostre pintor haurà d’enfrontar a partir d’aquest moment. 





Aquest mateix any, va demanar al seu amic i deixeble, Jean Louis Pascal que l’ajudés a elaborar els plànols per a la seva casa que es construirà en un terreny que havia comprat a Nortre-Dame-des-Champs. I així, el 1868, va ser capaç d'anar a viure amb la seva família i la seva mare, just a temps per al naixement del seu quart fill, Paul. Va ser a partir d'aquest moment en endavant, que el seu volum de treball va començar a augmentar, justament quan va arribar a l’apogeu del seu art, del seu l'estil i dels temes pels quals va ser respectat i conegut. Bouguereau es trobava de vacances a Bretanya quan, el 19 de juliol de 1870, França va declarar la guerra a Prússia. Va tornar a París sol, deixant la seva dona, Nelly, i els tres nens a Concarneau. El 2 de setembre, l'emperador va capitular a Sedan, però París es va negar a rendir-se. El setge de la ciutat  va començar i Bouguereau valentament va decidir quedar-se. 





Encara exempt del servei militar a causa de la seva edat, però, inscrit en la Guàrdia Nacional,  va exercir com un simple soldat, fent guàrdia en les fortificacions i l'alleujament d'altres joves soldats de la fatiga del servei. París va ser bombardejada, però, afortunadament, ell i la seva casa es van salvar. Quan el setge finalment es va aixecar, va anar a La Rochelle, on la seva família i la seva mare havien traslladat la seva residència a l'espera del final de la Comuna. Tots ells van tornar a la capital el setembre de 1871. Bouguereau va aprofitar la seva estada a La Rochelle per cultivar els llaços amb els líders de la comunitat, tant clergues com laics. Així mateix, mentre que era allà, va pintar els elements decoratius de la capella de la Mare de Déu a la catedral i el famós retrat de cos sencer del bisbe, monsenyor Thomas. 





El 1872, Bouguereau te assegurat un lloc de professor a temps parcial a l'Acadèmia Julian, probablement en substitució d'alguns dels professors regulars de vacances. A l'any següent, va participar en la Fira Mundial de Viena com a membre del jurat i com a expositor amb la seducció i la criada filant. També devem a aquells anys, alguns dels seus millors treballs: Nimfes i Sàtir , El lladres d'estar per casa , els Segadors , la Caritat , Homer i la seva guia , el retrat de la Boucicants , etc El 1875, el seu fill, Georges,  va emmalaltir i va morir a l'edat de 16 anys a la casa de la Seignacs on l'havia enviat per escapar de la calor sufocant de l'estiu parisenc. Això va ser un dur cop per a la família. Aquest dolor de l'home que ara era un mestre de la pintura, inspira dues de les seves obres religioses més belles, La Pietat i La Verge reconfortant . 





En el mateix any, Rodolphe Julian li va demanar que fos part de l'staff permanent de la seva institució de renom mundial. Per fi, el 1876, Bouguereau va ser triat per al rang més alt, com a titular de l'Acadèmia de l’ Institut de Belles Arts, en substitució de Pils. Aquest èxit, després de dotze intents anteriors, va ser la coronació de la seva carrera fins aquells moments. Ell mateix va admetre: "Ser un membre de l’ és l'únic honor públic que he buscat amb passió." Però fins i tot això va ser superat aviat, sis mesos més tard va ser nomenat Oficial de la Legió d'Honor. A l'octubre, la seva esposa Nelly va donar a llum al seu tercer fill, Maurice, però la seva alegria va durar poc. L'abril de 1877, la seva estimada esposa Nelly va morir d’esgotament i les complicacions del seu embaràs difícil. 






Al juny, el nadó també va morir a l'edat de 7 mesos. La desolació de nou va sacsejar la casa. Poques vegades una vida tan plena de tragèdia a estat acompanyada per l'assoliment d’una obra mestra rere l'altra com les que deixaven el seu cavallet. Va pintar 12 olis el 1877, 17 el 1878 i 23 el 1879, incloent algunes de les seves obres més grans i més ambicioses. A finals de 1877, Bouguereau va començar esmentant a la seva família la possibilitat de casar-se amb una de les seves estudiants, Elizabeth Jane Gardner, una nord-americà  12 anys més jove que el nostre pintor, que s'havia instal · lat a París el 1865. Però la seva filla, i la seva mare es van mostrar  tant oposades a la idea que va decidir no parlar res més. De fet, la seva mare li va fer jurar que no pensava tornar a casar-se abans de la seva pròpia mort. Bouguereau va complir la seva promesa, encara que ell i Elizabeth estaven compromesos en secret des del maig de 1879.





Els anys següents, Bouguereau va rebre una medalla pel primer lloc en l'Exposició Internacional de Munic i es va convertir en membre de la comissió per tal de perfeccionar la fabricació de tapissos. La seva filla, Henriette, es va casar amb Georges Vincens, fill d'un ric home de negocis de La Rochelle i un cosí llunyà en relació amb la branca Signette de la família. La unió va donar lloc al naixement del petit William, de manera que el gran mestre, William, va ser avi per primera vegada. Havia assolit el pinacle de la felicitat i l'alegria, malgrat els molts contratemps, sabent que el futur de la línia de Bouguereau estava assegurada. El 1881, el govern francès va lliurar el control administratiu del Saló anual dels expositors als artistes mateixos. Com a resultat, la Société des Artistes Français va ser fundada i Bouguereau va ser elegit el primer president de la secció de pintura. Les pesades responsabilitats del seu nou càrrec, no van impedir a Bouguereau mantenir-se sempre a l'alçada, ni eludir cap de les seves obligacions. Entre els fets notables dels anys següents va ser la compra d'una casa a la rue Verdière a La Rochelle. Aquí, Bouguereau passaria les seves vacances d'estiu. En aquest moment, Julián el va posar a càrrec d'un estudi de l'ensenyament, on va ser assistit per Gabriel Ferrier i Bramtot Alfred. El marxant d'art francès, Goupil, va organitzar una exposició d'artistes francesos a Londres el 1884. Set de les pintures de Bouguereau es van exhibir, entre ells dos dels seus favorites: El jove Bacus i Biblis . 





Bouguereau va ser elegit president el 1885 de l'Associació de Benevolència fundada pel baró Taylor, l'objectiu era acumular fons per ajudar a donar suport als menys afortunats artistes (pobres o sense èxit) i les seves famílies. El mateix any, per assistir al funeral de Victor Hugo, va ser escollit per l’ Francès representant els pintors. A l'any següent, 1886, va assistir a una recepció al col·legi de Pons com a president de l'associació d'antics alumnes. En el transcurs de la festa, es va oferir un autoretrat de Luis Sage i li va recordar al seu primer professor el deute de gratitud que li devia. Bouguereau després va insistir a fer-se càrrec personal dels preparatius de l'exposició per commemorar la mort del seu vell amic, Baudry - l'obertura seria la presència del President de la República. Mentrestant, en la seva vida privada,  estava molt preocupat per la imprudència financera del seu gendre, Georges, que es reflectirà negativament en la família Vicens i especialment la seva filla, Henriette i el seu fill, el petit William. 





A l'any següent, el contracte d'exclusivitat que tenia amb Goupil va expirar i no va ser renovat. Tot i haver fet negocis amb els successors de Goupil, Boussod & Valadon, va ser a partir de llavors, representada per la firma londinenca de Tooth & Son. Com cada vegada més, els nord-americans rics estaven comprant les seves obres més importants, està en bones condicions de parlar anglès, el nou distribuïdor es va convertir en un avantatge considerable en comptes d'un perjudici.


Una esquerda en la Société des Artistes Français




Ja sigui en el servei de les seves funcions oficials o en la seva conducta a la vida quotidiana, Bouguereau presenta sempre un diàleg franc, just, honest i un bon temperament. Menyspreava la injustícia i l'ús arbitrari del poder. Això el va portar a ser de vegades bruscs i, sobretot, un ferm defensor del que creia. Aquests trets de caràcter són la font d'alguns conflictes, molts d'ells amb els seus col·legues i crítics, així com amb diversos funcionaris de l'Estat. Va ser a causa de la seva falta de flexibilitat d'una convicció tan profundament arrelades que va portar després de la Fira Mundial de 1889, a un gran desencontre amb l'artista, Meissonnier, i els seus partidaris en un detall de les normes que regeixen l'assignació de la compensació. Bouguereau, com a President de la Société des Artistes Français van defensar ferotgement el futur dels joves artistes, lluitant per mantenir els medallistes de la Fira Mundial de ser exclosos de competir en els Salons de futur. Tot i la renúncia ràpida de Bouguereau, després dels seus infructuosos esforços per reconciliar els dissidents, l'agra confrontació va causar una ruptura i una posterior fundació de la Société des Nacional de Belles Arts, amb el seu propi saló  anual que es celebra al Camp de Mart. Aquesta manca de voluntat per sotmetre’s a pressions polítiques li va fer en una altra ocasió desafiar a l'opinió pública i la premsa, a més de provocar la ira de Paul Déroulède i la Lliga de Patriotes, en participar en l'Exposició de Berlín de març de 1891. Allà es van exhibir les Santes Dones en la tomba i La nostra Senyora dels Àngels . 







L'abril de 1892, es va traslladar a Londres on es va preparar una exposició d'artistes francesos a la Reial Acadèmia i el seu gran èxit va fer que es convertís en un esdeveniment anual.
Al febrer de 1896, la mare de Bouguereau va morir als 92 anys. 
Elizabeth Gardner era de Nova Hampshire, però es va casar amb William a la seva parròquia natal a La Rochelle perquè preferia als 71 anys d'edat, no dur a terme el llarg viatge als EUA. Després d'aquest any,  la "jove parella" es va dirigir a La Rochelle en una mena de lluna de mel. Durant un temps, Elizabeth Gardner Bouguereau, va decidir posar la seva pròpia carrera com a artista en espera i dedicar la seva vida al seu marit. Ella era molt devota i sempre estava al seu costat, actuant com a secretaria de la voluminosa correspondència del mestre, documents i discursos. El 1899, el seu fill Pau, un advocat que s'havia convertit en un membre molt respectat de la judicatura de París i un oficial a la reserva militar, va contreure tuberculosi. 






Per consell mèdic, Pau va viatjar al sud de França juntament amb el seu pare i la seva madrastra, que es van quedar amb ell fins a mitjans de maig. El mestre va aprofitar el seu temps al Sud, per pintar durant argues hores, aparentment sense treva. Pau va anar després a Pau per reposar, no va tornar a París fins al 1900,  a morir  en els braços de la seva família. Així Bouguereau es va veure obligat a patir l'horrible tragèdia de que quatre dels seus cinc fills morissin abans que ell, i ni el seu poder, la fama ni la fortuna van poder fer res per alleujar-lo. En aquest moment, Bouguereau estava esgotat per les seves obligacions en relació amb la Fira Mundial de 1900 a París, però encara no es sostreia a cap de les seves responsabilitats i el treball va ajudar-lo a mantenir la seva ment ocupada en unes altres coses. Acompanyat per la seva dona, Bouguereau va assistir a  tots els sopars i recepcions, però la majoria de les invitacions van ser rebutjades perquè la parella estava de dol. Per al pare sobrecarregat de treball, la pèrdua de Pau va ser un cop molt sever tant físicament com al seu esperit. Ell va començar a pintar molt aviat al matí, i els dies ara semblaven pesar com mai. D'altra banda, s'havien combinat la seva vida de treball dur amb la d'un bon vivant a qui li encantava menjar i beure. El pitjor de tot es que era un fumador empedreït. Malgrat una constitució robusta, va començar a tenir diverses crisis greus de salut després de la mort de Pau. 






El 1902 hi va haver problemes cardíacs i els primers signes d'arteriosclerosi. Però, també hi va haver moments feliços que el confortaven. Els quadres que va triar per representar a la Fira Mundial van ser aclamats. En la seva vida familiar, el seu nét William havia estat acceptat en la prestigiosa Escola Politècnica, que era una font de gran orgull. El 1903, va ser nomenat Gran Oficial de la Legió d'Honor. Poc després, va ser convidat a Roma per participar en el centenari de la Vila Médicis. Bouguereau i Elizabeth va fer el viatge a Itàlia i, després de les celebracions oficials, van passar una setmana romàntica a Florència. En els primers anys del segle 20, brillants invitacions per a homenatjar al mestre, van arribar de tot arreu d’Europa, però Elizabeth, amb el consentiment del seu marit, si va negar a acceptar-les perquè era evident un ràpid deteriorament de la seva salut. Ella es preocupava,i es lliurava a tenir cura d’ell, però a poc a poc la seva vida era més carregosa, fins i tot, va arribar un punt que gairebé no podia ni caminar. A finals del 1903, li resultava  massa difícil sostenir un llapis o un pinzell i pràcticament no pot treballar. Va ser un menor incident -un avortat intent de robatori a casa seva- que va li va ocasionar el cop fatal final a la seva salut i el seu declivi va començar a accelerar-se cada dia. Després d’assegurar-se que tots els seus assumptes estaven  en regla, l'ancià - marit, pare i avi - sentint que el final estava prop, va sortir de París enmig de la nit del dilluns 31 de juliol de 1905 per a tornar a la seva estimada La Rochelle. 





Pocs dies després, el 19 d'agost, el gran mestre, William Adolphe Bouguereau, va morir tranquil· lament, envoltat dels seus éssers estimats. Una processó solemne i el servei funerari van ser organitzats per la ciutat de La Rochelle el 23 d'agost. L'endemà a París, una cerimònia d'enterrament al cementiri de Montparnasse va tenir lloc, hi van assistir familiars, amics, col·legues i estudiants.



Després de la seva desaparició, és pot suposar que el millor va ser que no estava aquí per veure el reeixit assalt a l'art tradicional que es va convertir el món de l'art en les moltes dècades que van seguir a la seva mort i la ruïna temporal de la seva reputació i el treball de tota la seva vida, fins i tot, l’atac va arribar tan lluny com per treure’l de la majoria dels textos d'història de l’art  sobre aquest el període. El seu destí va ser molt semblant al de Rembrandt, el seu treball va ser ridiculitzat i desterrat  dels museus i dels cercles oficials de l'art per més de cent anys després de la seva mort. 
La revaluació de l’obra de Bouguereau pot ser rastrejada a partir del 1979, quan el seu preu en la subhasta es va quadruplicar, i va ser encara més catapultat per la retrospectiva de 1984, que va viatjar des del Palau de Petite a París, al Museu de Belles Arts de Mont-real al Canadà i, finalment, el Wadsworth Atheneum de Hartford.  Els valors en el mercat literalment, van explotar,  d'una mitjana de $ 500 a $ 1500 al 1950, el 1998, El despertar dels  cors es va vendre per $ 1.410.000 a Christie a Nova York. El 1999 Psique, Cupido et Enfants es va vendre per $ 1.760.000 també a Christie, per a ser superada al dia següent a Sotheby quan Perens Ànima, propietat de Sylvester Stalone es va vendre per $ 2,650,00. Aquest rècord només va durar un any, fins que al maig del 2000, quan Charite  es va vendre per $ 3,52 milions a Christie. 






Durant els últims 20 anys les seves pintures a tot el món han estat tretes de les seves caixes, soterranis, trasters i golfes, desempolsades, netejades i restaurades pels experts, i avui més d'un centenar de museus i institucions tenen amb orgull les seves obres en exposició permanent. Les reproduccions dels seus quadres es venen per milions a les botigues de cartells i de regals a tot el món, i hi ha la evidència que fins i tot es venen més que les reproduccions de pintures dels més famosos dels modernistes. 

Conclussions.

Pel bé dels nostres fills, la nostra cultura, i la posteritat, cal recuperar el millor de l'art humanista tradicional, que és essencial per a la salut i el benestar de la humanitat, i també, fer una anàlisi crítica i veraç de l'allau modernista per la qual l’art tradicional ha estat en perill de desaparèixer. A mesura que el lector avanci, que vegi imatges d'obres mestres d'alguns dels artistes els noms i l'art dels qual van ser despietadament calumniats, com: William Bouguereau , John William Waterhouse , 






Sir Lawrence Alma-Tadema, 






Leon L'Hermitte,





John William Godward, 









Edward Coley Burne-Jones, 






 James-Jacques-Joseph Tissot






Jules Lefebvre,






i Lord Frederick Leighton, 






entre d'altres, podrà fer-se una idea ajustada dels valors d’aquest art tradicional i treure les seves pròpies conclusions. Tots ells  van ser veritables gegants, que s’haurien de trobar entre els artistes més grans de la historia de la pintura, doncs va ser després d’un  llarg període de 500 anys de coneixements acumulats, que s'estén des del Renaixement fins a l'actualitat, que l’art va aconseguir el seu màxim absolut de desenvolupament. Va ser un moment en què les tècniques i el coneixement de com produir grans obres d'art, i transmetre aquest coneixement a la generació següent, estava en el seu zenit absolut. Va ser un moment en què el treball i la suor de 30 generacions anteriors d'artistes dedicats a la codificació, d'aconseguir mètodes, normes i tècniques, va produir el pinacle  que l'art realista tradicional podria aconseguir.



Si aquells homes eren tan grans genis artístics com es possible que els ideòlegs d'avui ens facin creure que eren tan dolents? Bouguereau és un dels vilans principals en els contes explicats pels historiadors moderns. En especial ens referirem a ell en aquesta discussió, perquè ell està sent cada vegada més venerat per milers d'investigadors, col·leccionistes i amants de l'art com un dels grans de tots els temps, en última instància, mereixedors d'estar colze a colze amb Leonardo , Si aquells homes eren tan grans genis artístics com es possible que els ideòlegs d'avui ens facin creure que eren tan dolents? Bouguereau és un dels vilans principals en els contes explicats pels historiadors moderns. En especial ens referiré a ell en aquesta discussió, perquè ell està sent cada vegada més venerat per milers d'investigadors, col·leccionistes i amants de l'art com un dels grans de tots els temps, en última instància, mereixedors d'estar colze a colze amb Leonardo , 






Rafael




Miquel Àngel






Tiziano







Caravaggio 









i Rembrandt.  



Velázquez






Tots aquests pintors van ser formats en una acadèmia, en un taller. Que era un taller? Com funcionava?: un mestre que havia estat entrenat per un mestre abans, escollia 6 o 8 talentosos joves artistes aspirants, que anirien a viure amb ell en qualitat d'aprenents. Ells serien entrenats en profunditat amb ell, i, literalment, menjaven, bevien, dormien i respiraven l'art 24 hores al dia, 7 dies a la setmana. Durant els primers 6 mesos de la seva formació no farien res més que dibuixos, normalment còpia d’ antigues obres mestres, aquesta constant elaboració es va considerar la columna vertebral de tots els èxits posteriors en l'art. Després s’orientava l’aprenent als estudis de motlles de guix per aprendre modelatge, i després podria passar almenys varis anys dibuixant  a partir de models vius. Només després de dominar perfectament l'art del dibuix, se’ls permetia agafar un pinzell i començar a aprendre l'art de la pintura. Llavors, possiblement, després de 5 o 6 anys de formació, podria començar a crear obres d'art que podrien ser considerades realment professionals. Només cal dir que aquests mètodes d'estudi,  es van iniciar en el Renaixement en els gremis i els estudis de Giotto i Rogier Van Der Weyden, entre d’altres i en ensenyaments com aquest es van formar els Leonardo, Miquel Àngel i Rafael, o els Tizziano, Caravaggio, Velazquez, per citar-ne només alguns.





La causa fonamental del descrèdit dels artistes “humanistes” de la segona meitat dels S. XIX va ser una altra: la consideració de poderoses raons econòmiques per als comerciants que van abraçar aquesta ètica modernista. Si vostè fos un distribuïdor  de  Alma-Tadema o Bouguereau,  amb una llista d'un centenar de clients que volen comprar el seu treball, però si la seva tècnica els permetia pintar només un llenç cada 3 a 8 setmanes, de manera que estaven mossegant-se les ungles esperant cada llenç que sabien que estava venut molt abans d’acabar. En canvi els pintors Modernistes, sovint podien completar un sol llenç cada dia. Alguns fins i tot van fer molt més que això. Això va ser cert amb tots els grans noms. Estem parlant de Picasso, Modrian, Matisse o de Kooning. Moltes de les seves obres es podrien completar en un parell de dies o un parell d'hores. Els seus distribuïdors tenien una enorme oferta per satisfer qualsevol demanda que és pogués generar. Tenien doncs una motivació més enllà de les raons purament artístiques, de tipus econòmic per demostrar que aquestes pintures eren més valuoses que les de la generació anterior. I quan els diners arriben en grans quantitats d'aquesta estafa consumada,  van ser capaços de comprar els historiadors, escriptors i crítics d’art, tot canviant la mateixa historia de l’art, i influenciant els gustos dels compradors i del públic en general.




En primer lloc, vaig a examinar els mites que s'han perpetuat per aquesta època amb Bouguereau com el millor exemple concret, perquè després de tot, ell era el més vilipendiat pel modernisme.  Un dels més grans d'aquests mites va ser l'afirmació que Bouguereau i els seus companys no eren rellevants per a la seva època, que van copiar els estils d'èpoques anteriors. Aquest argument conté una part significativa de veritat. Bouguereau va néixer el 1825, poc després de les revolucions americana i francesa. Aquests trastorns van ser el resultat més tangible de les noves idees generades per la Il·lustració, mentre que els segles anteriors van ser controlats per les idees de la primacia de la religió i la decisió dels  monarques per "dret diví". Escrits importants de John Locke, Els drets de l’home, les idees de Thomas Hobbes  Alexis de Tocqueville, La democràcia a Amèrica, eren molt celebrades i reconegudes per aquells anys. En èpoques anteriors hem tingut grans pintures religioses dels dies 15, 16 i 17 segles, les pintures de l'aristocràcia i la noblesa, així com importants escenes històriques durant el segle 18.




Amb les noves idees democràtiques es va produir un nou respecte  per a tota la humanitat. " Liberté, Fraternité, Egalité , "van cridar els francesos, i els americans, " Sostenim que aquestes veritats són evidents per si mateixes, que tots els homes són creats iguals, que són dotats pel seu Creador amb certs drets inalienables, els drets de la vida , la llibertat i la recerca de la felicitat. " Aquestes paraules resumeixen a la perfecció els nous avenços filosòfics i culturals de la civilització occidental que es va produir al segle 18 i que s'està popularitzant i codificat en el 19. Estats Units i França estaven en l'avantguarda de l'evolució del món occidental. No és una coincidència que algunes de les majors obres d'art del segle 19 vingui d'aquestes dues societats. I amb aquests canvis d'idees, l'art també va canviar, es va produir la generació de molts grups i estils. Allà hi havia els realistes, que va mostrar la noblesa de l'home comú sota el jou d'una vida dura. Ells van tractar de mostrar la vida rural, tal com era. I després hi havia els idealistes i romàntics, que van celebrar tota la humanitat en harmonia amb els principis democràtics i el respecte als drets humans i la dignitat. Bouguereau va ser sens dubte el més gran d'aquest grup. 








En gran part del seu treball utilitza els camperols i els gitanos com a tema. Era apropiat, per exaltar tota la humanitat al més alt, perquè, si poguéssim apreciar el valor dels camperols i els gitanos, llavors, certament, tota la humanitat ha de ser valuosa. A més, a l'època victoriana a través de la llibertat de premsa, els artistes i escriptors d’aquells temps van portar a l'opinió pública la situació dels oprimits. Va brillar amb una llum especialment clara el tractament injust que rebien les dones, els nens i les minories que havia estat heretat de les generacions  i dels segles anteriors. 
Els artistes victorians com Waterhouse , Burne-Jones i Bouguereau van estimar i admirar les dones. No és cap coincidència que els drets de la dona es van defensar obertament per primera vegada durant aquesta època, i de manera progressiva al llarg dels següents 100 anys, i si bé, malauradament encara als nostres dies no hem aconseguit la plena igualtat entre homes i dones, en aquell temps van donar-se els primers i tímids passos.
La primera esposa de Bouguereau va ser una dona francesa, que va morir a principis de la seva vida matrimonial. El 1896 es va casar amb Miss Elizabeth Gardner , d'Exeter, New Hampshire, una pintora de reconeguda competència, que havia estat un dels seus alumnes en les escoles d'art Julian. 




Va ser gràcies als esforços de Bouguereau,  influït poderosament per la seva núvia americana, que tant els estudis de Julian com  l'École des Beaux-Arts van admetre a dones com a estudiants a les seves classes.
A l’obra de Bouguereau també se celebra la cultura de la humanitat i la literatura en les seves pintures, com es veu en les escenes mitològiques de nimfes, amorets, sàtirs i les seves escenes de la Bíblia. Aquestes composicions totalment originals es manegen amb una força emocional inigualable. 









La Flagel·lació i Adam i Eva plorant la mort d'Abel són obres d'art consumat d'aquest tipus, amb figures pintades tan reals que sents que estàs mirant a través de una finestra un esdeveniment congelat en el temps. Un pot sentir la sang corrent per les venes i la vida en els seus ulls,  no hi ha paraules per fer justícia als resultats. Els seus personatges vénen a la vida com pocs artistes anteriors o posteriors ho han aconseguit. No es va limitar a pintar la seva pell, es va apoderar dels matisos més subtils de la personalitat i l'estat d'ànim.  Cada composició és original, amb perspectives i escorços i entreteixit de figures complexes amb més èxit que qualsevol altre artista del seu temps. Les seves pintures mai se senten atapeïdes. Mai hi ha elements innecessaris escampats al voltant. El paisatge es torna suficient però sense desviar l'atenció de l'espectador de la figura, del protagonista, del tema de la pintura. Magistralment reunits els elements de dibuix exquisit, color increïble, la perspectiva, el modelatge i la composició brillant, tots treballant junts en perfecta  harmonia. Tots els elements per tal de reforçar l' impuls emocional de cada obra. Per aconseguir això,  va desenvolupar les seves tècniques d’acord a la seva pròpia idiosincràsia, sovint va utilitzar nous mètodes per resoldre un problema immediat. Hi ha hagut extenses tractats analítics escrits per una sèrie d'estudiosos recents tractar de disseccionar tècnicament com Bouguereau va aconseguir la seva màgia totalment única. El missatge és que la humanitat encara que no sigui perfecte, la vida encara pot ser bella. Implícit és l'imperatiu moral que totes les persones són dignes d'amor i de respecte.



El següent mite perpetuat sobre Bouguereau pels seus crítics era que pintava només per a la burgesia per tal de fer-se ric. Anem a dissipar-ho d'una vegada per totes. S'enorgullia de no haver de prendre els encàrrecs per força. Va pintar el que estimava i creia, sovint treballant 16 hores al dia, set dies a la setmana, igual que Miguel Ángel . La seva fama va ser tan gran que el seu marxant, Goupil, va ser capaç de cobrar 10.000 dòlars per un sol llenç (equivalent a més de 300.000 dòlars d'avui, any 2000. La burgesia no podria comprar els seus quadres, i aquests van ser adquirits amb entusiasme pels molt rics, els Rockefeller , Vanderbilt i Carnegie. Permetin-me preguntar qui ha comprat les obres de Matisse, Picasso i Gauguin, o De Kooning, Rothko i Pollock? els Mellon, els Vanderbilt i els Carnegie, o els seus equivalents! Jo no escolto a ningú dient que aquests artistes van pintar només per a la burgesia per tal de fer-se rics. Sens dubte Picasso era molt més ric quan va morir que Bouguereau en la seva mort.




Un altre mite es refereix a l'acusació de que la major part de la tasca d'aquests pintors humanistes tradicionals o realistes Acadèmics és només un sentimentalisme petit. De fet, la majoria dels crítics moderns consideren positiu qualsevol indici d'emocions humanes.  Però, què hi ha de l'alegria incomparable d'un nen que fa les seves primeres passes? Hi ha res més bonic?, quin altre tema podria ser  més apropiat per a l'art? És això el sentimentalisme petit? Què representen els primers moments d'una persona, o el pas de la infantesa a l'edat adulta? O la denuncia de la crueltat de la vida industrial a les ciutats amb  fred i sense sostre, de la manca de pa en una nit d'hivern? Aquestes van ser uns temes que mai s'havien tractat abans. Per descomptat, molts artistes acadèmics de l'època van tractar sense èxit d'aquesta matèria i sovint es veia massa sentimental. No obstant això, en cada període en la història la major part dels treballs realitzats va ser mediocre, fins i tot algunes de les obres dels més grans. Això no ens impedeix separar el blat de la palla. Hi va haver aquells que, com Bouguereau i Leighton, ho van aconseguir amb brillantor poètica.






D’altres crítics diuen que l’obra de Bouguereau manca de valor perquè deriva del passat. Però que té de dolent ser derivat? Aquesta és una de les creences fonamentals de la modernitat que ha de ser profundament vençuda per l'anàlisi lògica. Ningú pot aconseguir qualsevol cosa de mèrit, si no deriva d’alguna cosa anterior. Només pel domini dels èxits del passat i després afegir-hi les noves aportacions podem anar encara més lluny. En tots els altres camps de l'activitat humana es reconeix aquesta veritat. Sense el coneixement del passat estem condemnats al primitivisme etern.  Bouguereau va ser molt conscient que el seu treball havia de ser comparat a l'altar dels èxits del passat. 








Va ser precisament a causa d’això que es va esforçar en dominar les tècniques del passat, construint sobre elles i obrir-les a una allau de nous temes i als ideals il·lustrats, pel que aconseguiria el majori millor mig segle de la pintura en la història de l'art. La paraula "derivada" ve de la paraula "deriva" o de procedència, no de copiar. Bouguereau, Lord Leighton , Alma-Tadema, Gérôme, La paraula "derivada" ve de la paraula "deriva" o de procedència, no per copiar. Bouguereau, Lord Leighton , Alma-Tadema, Gérôme, Vibert , Burne-Jones, etc no van copiar l'art d'èpoques anteriors, però que sens dubte “deriva” de les escoles anteriors. Molts dels mètodes d'aprenentatge de les habilitats de dibuix, modelatge, perspectiva, composició, l'aprovisionament i la preparació dels pigments, preparació de tela,  aplicació de la pintura, s'han desenvolupat abans que ells. Però això és exactament el que ha passat sempre, Leonardo aprèn de Verroccio, Rafael de Il Perugino, Miquel Àngel de Ghirlandaio, etc. etc.
Crec que per totes aquestes raons convindria tornar a mirar les obres de Bouguereau des d'una nova peerspectiva.
Us adjunto una presentació, amb un recull d'obres del nostre pintor:





Com sempre espero que us hagi estat útil i interessant.